Todos os dias, centenas de motoristas estacionam em um centro de entrega em Minneapolis, cidade onde nasceu a Target, e carregam os porta-malas de seus carros pessoais com pacotes para entregar aos clientes. Em breve, a grande varejista terá centros semelhantes e trabalhadores temporários em mais três lugares – dois na área da Grande Chicago e um perto de Denver – para levar pedidos online às portas mais rapidamente e a um custo menor.

Os novos centros são parte de um impulso crescente entre os varejistas, incluindo o Walmart para tornar o comércio eletrônico mais lucrativo, pois os compradores gastam online e esperam que as compras cheguem às suas portas em um dia ou até horas.

Desde que começou a testar nas instalações de Minneapolis no final de 2020, a Target adicionou cinco hubs semelhantes onde os pacotes prontos para uso são classificados e agrupados para criar rotas de entrega densas. Os outros três estão programados para abrir até o final de janeiro.

“Nosso objetivo é atender o cliente onde ele estiver, quando e como quiser. Se for do desejo deles que enviemos algo para a casa deles, queremos tornar isso o mais eficiente possível”, afirmou John Mulligan, diretor de Operações da Target.

O comércio eletrônico agora representa pouco menos de 20% das vendas da Target, com mais da metade disso vindo de serviços no mesmo dia, como coleta na calçada e o restante do envio para residências. No entanto, devido aos custos de mão de obra e transporte, essas vendas são menos lucrativas do que quando os compradores visitam as lojas Target, pegam itens das prateleiras e os levam para casa.

Como outros varejistas, a Target trabalhou para reduzir os custos de atendimento de pedidos online — missão que assumiu uma nova urgência para os varejistas em meio ao aumento dos preços dos combustíveis.

Entregas da Target

Seus centros de entrega, chamados centros de triagem, recebem pedidos online encaixotados das lojas duas vezes ao dia. Os pacotes que vão para a mesma cidade ou bairros próximos são agrupados para levar mais deles aos clientes um dia após o pedido ser feito. Um número crescente de pacotes classificados é então entregue por trabalhadores contratados que dirigem para a Shipt, uma start-up de entregas Target adquirida em 2017. Alguns também são classificados e entregues por parceiros de transportadoras nacionais, comoFedEx— geralmente para endereços mais distantes, como outra área metropolitana ou estado .

Nos últimos cinco anos, a Target transformou os bastidores das lojas em armazéns onde os funcionários escolhem e embalam a maioria dos pedidos. Adquiriu a Deliv e a Grand Junction, duas empresas com software que ajuda a determinar qual loja atende a um pedido online e projeta rotas de entrega densas. Os dispositivos agora também ajudam a orientar alguns trabalhadores para os melhores caminhos para recuperar itens das prateleiras das lojas.

No entanto, com o crescimento vieram novos desafios. Os pacotes começaram a se acumular nos bastidores e os funcionários tiveram que esperar que as transportadoras nacionais os recuperassem todos os dias. As transportadoras tiveram que fazer paradas em todas as regiões. Por exemplo, os caminhões tiveram que coletar pacotes de 43 lojas e um centro de distribuição em Minneapolis antes da abertura do centro de triagem – levando mais tempo e trabalho.

O primeiro centro de triagem da Target em Minneapolis foi construído em um antigo armazém da Sears. Os pacotes do hub são entregues por mais de dois mil motoristas ou parceiros da Shipt. O centro começou a entregar 600 pacotes por dia e agora tem capacidade para 50 mil no mesmo período.

Para a Target, a mudança para melhorar a lucratividade ocorre em um momento crucial. A varejista reduziu sua previsão de margens operacionais duas vezes nos últimos meses , pois alertou que teria que cancelar pedidos e aumentar as remarcações para se livrar de mercadorias indesejadas que havia estocado durante a pandemia de Covid .

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Fonte: CNBC